GIOVANNI VOLPATO – SÉRIE DE QUATRE GRAVURES REPRÉSENTANT LES DÉCORS DES PILIERS DES LOGES DU VATICAN

Giovanni Volpato (1735-1803)
Série de quatre gravures représentant les décors des piliers des Loges de Raphaël au Vatican.
Gravures rehaussées de gouache.
Signées « Joannes Volpato sculp. Roma 1775 ».
Rome, 1775.

Hauteur 115 cm
Largeur 51 cm

Le grand maître de l’eau forte, Giovanni Volpato, n’était pas le premier artiste à s’essayer à la copie des prestigieux motifs qui ornent la loggia du Vatican, terminés en 1519 et imaginés et réalisées par Raphael. Mais il est sans conteste l’un des plus minutieux. Ces quatre gravures sont issues de la splendide étude de 83 planches des fresques ornementales conçues par Raphaël pour la Loggia du pape Léon X.

Né à Bassano, il dirige une entreprise d’édition qui bénéficie du privilège du pape Clément XIII et se fait aider par Francesco Pannini pour effectuer les relevés sur papier des ornements qu’il grave ensuite au cuivre avant de les rehausser de gouache et d’aquarelle. Il fonde une école de gravure à Rome et enseigne son art à deux des plus grands graveurs de leur temps : Piranèse et Campanella.

La fin du XVIIIe siècle est marquée par l’engouement provoqué par les découvertes archéologiques faites en Italie et Volpato en tire parti : sa clientèle lui achète également des antiquités.

La précision de ses reproductions était connue dans toute l’Europe, si bien que souverains et fortunés aristocrates qui rêvaient de Rome se fournissaient ses gravures pour garder en mémoire la splendeur de leurs découvertes lors de leur Grand Tour.

Plus qu’un simple relevé, notre série de gravures reprend minutieusement chaque détail, chaque motif qui ornent les piliers des Loges du Vatican et les rehauts de peinture permettent de rendre justice à la beauté de ces réalisations picturales.

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