BAS-RELIEF REPRÉSENTANT OLYMPIAS

Marbre de carrare
XIXe siècle.

Ce relief d’Olympias, mère d’Alexandre le Grand, représentée de profil est un modèle rare. Il a été réalisé d’après un modèle du XVe siècle de Desiderio da Settignano. Peu d’exemplaires de cette représentation sont connus. Un autre relief italien du 18e siècle ayant appartenu à Catherine II est visible au palais impérial de Pavlovsk, près de Saint-Pétersbourg, en Russie. Le troisième exemplaire connu est conservé par le Philadelphia museum of art aux Etats-Unis.

Figure mystérieuse et activement impliquée dans la vie politique de son époque, Olympias n’a pourtant pas été beaucoup représentée du fait de sa mauvaise réputation. En effet, elle aurait commandité plusieurs meurtres et n’aurait pas tenu le rôle alloué aux femmes de l’époque en profitant de son influence pour assurer à son fils Alexandre d’être à la tête du pouvoir.

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